英格兰联赛杯在北京时间30日凌晨进行了第三轮的角逐。在埃兰路球场暗淡的灯光下,梅开二度的巴西人洛克·儒尼奥尔并没有赢得英雄般的欢呼。喀麦隆小将杰姆巴在118分钟的漂亮吊射结束了青年近卫军在联赛杯的征程,曼联则挺进十六强。

对于麦肯泽和雷德而言,利兹在联赛杯的止步或许是球队近来低迷状态的又一次验证。不过,对于刚刚创下4950万英镑年度亏损的利兹俱乐部而言,放弃联赛杯这样的“鸡肋”是保住青年军在英超联赛生存资格的良方。阿森纳主教练温格向来都对联赛杯不感兴趣,一方面原因是球队需要在英超和欧洲双线作战,另一方面则是联赛杯对于英超球队而言的确意义不大。雷德借鉴温格的经验,“忍痛”放弃联赛杯,从而把精力完全放在英超联赛上,也不失为一种明智的做法。

28日,利兹对外公布,俱乐部在截止6月30日的财政年度总共损失4950万英镑,这是历史上任何一家英超俱乐部从未达到过的“高度”。于是乎,有关利兹在赛季结束前破产或者遭遇巨富收购的传闻开始浮出水面。麦肯泽知道,在这个节骨眼上,如果球队仍然无法在赛场上扭转劣势,这不但会打击投资者和球迷的信心,严重的话还真的能把青年近卫军引入破产的深渊。

新赛季利兹在英超联赛中表现低迷,科威尔的离去令球队缺少了发动进攻的泉源,原有的班底加上新加盟的萨科等人难以打出“奥利莱时代”那种虎虎生风的足球。利兹在10场联赛下来仅仅赢了2场,在20支球队当中排名倒数第2,而净胜球也仅仅优于狼队。

作为英超赛场上在近年来取得除曼联以外最佳成绩的球队,如今雷德时代的利兹已经面目全非。但队中还是有维杜卡、史密斯、马特奥、罗宾逊和哈特等奥莱利时代的球员。倘若雷德能带领球队在球场和股市双线不利的劣势下打出漂亮的反击,那么青年军则有望走出目前的困境。或许这不足以让利兹回到奥莱利时代的高度,但却能给有意挽救利兹的投资者以足够的信心。《球报》2003年10月30日

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