由于新冠疫情在欧洲的蔓延,五大联赛纷纷停摆,包括各个国家的低级别联赛也摁下了暂停键,不少人担心如果疫情继续扩散,各级赛事无法完成剩余的比赛,那么联赛的冠军、欧战席位、升降级名额如何决出?

在对这个问题高度关注的群体中,原英格兰足球豪门利兹联的球迷就是其中一个,他们的球队正在英冠领跑,37轮过后甩开了第三名富勒姆7分,拥有可观的优势。16年如一日的梦想,重返英超,仿佛触手可及。

作为昔日英甲联赛的末代君王,利兹联在千年之交承载了不少人的青春,如今青年近卫军即将卷入土重来,这是不是他们复兴的起点?他们会不会就此在英超扎下根基?

提及利兹联,不少人会联想到一袭白衣,白色军团的旗号起源于球队的功勋主教练唐·里维,上世纪60年代,他效仿彼时的欧陆霸主皇家马德里把球队的基色改成了高贵的白色。而在里维执教期间,利兹联的名声也从一个寂寂无名的升降机,一跃成为了加冕多项国内外赛事冠军的大球会。

唐·里维治下的利兹联,在英格兰足球的历史上占有重要的席位,在一项天空体育评选的20世纪英格兰最伟大的球队榜单中,里维的利兹联有幸和鲍勃·佩斯利的利物浦、弗格森的曼联、穆里尼奥的穆一期切尔西等传奇球队同屏出现。

也正是由于唐·里维为球队打下的根基,才有了世纪初大卫·奥莱利账下“青年近卫军”的名震江湖,在那支利兹联中,拥有维杜卡、费迪南德、达科特等一众耳熟能详的名字,00-01赛季欧冠,球队在小组赛中从巴萨、米兰两支巨头的包夹中突围,并力克超级拉科打进四强,以24岁的平均年龄掀起的青春风暴,给人们留下了无数回忆。

纵使日后,因为球会的财政问题,使得当年并肩奋战的一众兄弟各奔东西,但是当他们功成名就回首岁月时,飘扬的白色旗帜依旧是脑海中最温馨的画面,时光不散,青春不老。

03-04赛季堕入次级联赛后,球队几经沉浮,甚至一度在英甲混日,虽然09-10赛季排除万难升入英冠,但是重返英超,近十年来一直是球队难以企及的目标。直到本赛季,在阿根廷“疯子教练”贝尔萨的率领下,球队终于重燃希望,在英冠积分榜上强势领跑。

值得一提的是,贝尔萨的球队并不是以天才的球员取胜,而是以精妙的团队配合,虽然目前利兹联在英冠中打进了56粒进球,在24支球队中名列前三甲,但是队内的头号射手班福德也仅仅打进了13球,在联赛的射手榜上甚至排不上名次。

遍地开花,是本赛季这支利兹联最大的特点,全队为球队出场次数超过30次的球员,有一个算一个,只有门将卡西利亚和中后卫本·怀特没有斩获过进球,这种极具团队型的风格让球队的稳定性得到了保障,而在进攻中,他们往往能打出眼花缭乱的配合,默契程度可见一斑。

这种风格养成并非一朝一夕,早在上个赛季,在利兹联和德比郡的升级附加赛中,贝尔萨的球队就打进过这样一粒神级的团队配合入球。

杰克·哈里森为鲁菲送出了一记跨越了五名防守球员的贴地弧线助攻,几乎是将球传进了门里,而在哈里森传球之前,不可忽视的是他和队友在边路通过一脚传递连续二过一摆脱了德比郡球员的逼抢,其中还夹杂了脑后长眼式的脚后跟传球。

事实上,这种依靠团队促成的复兴,一定程度上避免了球队在取得了良好的战绩之后遭遇挖角的风险,当年的莱斯特城、摩纳哥等球队的遭遇,或将不会发生在利兹联的身上。本赛季,球队在面对西布朗、布伦特福德等硬骨头时能力保一分全身而退,而在面对赫尔城、哈斯菲尔德等弱旅时,能取得全方位的大胜,战绩稳定,也正是这种稳定,让球队得以在37轮过后登上第一的宝座。

甚至在足总杯中和英超强队阿森纳的较量中,利兹联在数据上也不落下风,上半场一度全方位压制枪手,吸引了不少英超球队的关注。

比起世纪之初的那支“青年近卫军”如今的这支利兹联的星味确实是暗淡了不少,但是球队依旧拥有能拿得出手的出色球员,24岁的中场卡尔温·菲利普斯,作为球队的拖后中场,四个赛季为球队立下了汗马功劳。

值得一提的是,如今英格兰虽然足球天才井喷,但是拖后组织核心这个角色一直很难寻觅到合适的人选,卡尔温的横空出世恰恰填补了这一空白,据悉英格兰国家队在近期也和这名中场走得很近,如果卡尔温最终能入选国家队,他将成为继2012年的扎哈之后的另一位以非顶级联赛球员身份入选三狮军团的球员,这无论是对于球员个人还是对于球队来说都是创造历史的荣耀。

一流的团队配合和英格兰战术革新的关键球员,贝尔萨的利兹联的确拥有足够的竞争力,如果能在升入英超后拿下几笔重磅引援,我想在英超立足应该不成问题。

财政,是利兹联队史上永远无法忽略的线年,因为俱乐部的财政困难而无奈降级,球队老板为了让球队一直保持竞争力,年年花费超支,提前透支来年的欧冠转播费用来用于引援,负债也像滚雪球一样越滚越大,这种模式下的运营,容不得球队的战绩有半点起伏,利兹联的,似乎成为了必然。

而在近16年,球会也是数度易主,几年前,前老板切利诺同样因为财政问题受到了英足总的警告,最终他卖掉了球队。2017年,现任老板阿德里安·拉德里扎尼收购了利兹联的全部股份,出于对球队数次因为不健康的财政导致,这位意大利的富商引以为戒,但是他却开辟了另一种“吸血鬼”式的财政模式,再度引发了球迷们的不满。

出卖球队的青训成果,靠租借球员维持战斗力,幻想冲超成功向卡塔尔财团和NFL兜售股份,妄图以此分散股权…球队俨然成了他投机倒把的工具,其实只要发掘这位老板的发家历程,我们就能理解他的所作所为,对光大证券的割韭菜行为就是来自他的手笔,投机,是他最擅长的把戏。

而在足球世界,近几年愈发重视财政健康,财政公平的欧足联,是否会允许这样一个投机分子在英超胡作非为?要知道强如曼城,也因为财政问题被处以下赛季欧冠禁赛的极刑,一旦利兹联有出格举动,大好局面难免再度葬送;另一方面,利兹联的球迷,尤其是那些经历过球队本世纪初沉浮的拥簇,是否能满意球队老板的做法?眼看着他有将球队推向深渊的风险,会不会因此对利兹联彻底丧失信心?

失民心者失天下,球队失去了球迷的支持,或者说球队的口碑遭到质疑,利兹联众将能否无视场外的喧嚣而安心奋战,还是个未知数。

目前来看,升入英超近在眼前,这意味着更专业、更具关注度的舞台将为利兹联敞开大门,16年的等待为的不正是这一刻?机会难得,倘若再次因为财政、运营问题而导致球队衰落,那可就真的是功亏一篑了。返回搜狐,查看更多

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